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June 12, 2023Six policies that should be included in this Farm Bill

Blog Post

Laura Bernstein, Programs Organizer for Coming Clean

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This year, the environmental health and justice organizations, small-scale farmers and farmworker advocates that make up Coming Clean’s Climate, Food Agriculture and Climate (CFAC) team have been educating lawmakers on the need for a transformative 2023 Farm Bill. In a letter to the House and Senate Agriculture Committees and through in-person office visits, we’ve called for a Farm Bill that prioritizes community food sovereignty and equity, protects workers against exploitation, violence, and health harm, and incentivizes farmers to employ safer, regenerative, climate resilient practices that avoid the use of pesticides. 

We are urging legislators to support the the following marker bills:

Local Farms and Food Act (H.R. 2723)

Introduced in the House and Senate, the Local Farms and Food Act proposes reforms to the Local Agriculture Market Program (LAMP), Gus Schumacher Nutrition Incentive Program (GusNIP), and the Senior Farmers Market Nutrition Program (SFMNP). These improvements will increase the accessibility of these programs by underserved communities by simplifying the application process, scaling cost-share requirements, expanding technical assistance, and broadening access to nutrition programs for low-income families. These program reforms aim to bolster local and regional food hubs. 

Justice for Black Farmers Act (S. 96)

This bill aims to address and reform discriminatory USDA policies that have disadvantaged Black farmers (Sections 102-105 and 107). It also increases funding for the Heirs' Property Relending Program to support and protect Black farmers from land loss. The bill will also create an Equitable Land Access Service to provide land grants to existing and aspiring Black farmers, create a Farm Conservation Corps for young adults from underserved communities to gain the necessary skills to pursue farming and ranching careers (Sections 202-204 and 207-210), and increase USDA funding for technical assistance as well as other forms of increasing access to capital for all marginalized farmers and ranchers (Section 524). The bill will also provide funding for historically Black colleges and universities (Sections 301 and 302) and provide access to credit for disadvantaged farmers and ranchers (Sections 402 and 403). Lastly, this bill addresses a root cause of ranching systemic issues by reforming the Packers and Stockyards Act to strengthen the prohibition of deceptive meatpacking practices (i.e., manipulating prices and creating monopolies). 

Farm System Reform Act (H.R. 797)

This bill was recently reintroduced and focuses on large factory farms. It would place a moratorium on concentrated animal feeding operations (CAFOs) and require a phase-out of existing CAFOs by 2040. The bill would also establish and offer a $100 billion buyout program to assist contract farmers in their transition away from the industrial farming system. Additionally, it would strengthen the Packers and Stockyards Act to prohibit unfair monopolistic practices of the meatpacking industry (i.e., WH Group, Perdue Farms, Tyson Foods), and reestablish a country-of-origin labeling requirement to prevent companies who source beef from other countries, particularly Brazil, from claiming their meat originates in the United States. These systematic reforms would ensure the protection of independent farmers and the well-being of fenceline communities, animal welfare, and consumers.  

Agriculture Resilience Act (H.R. 1840)

The Agriculture Resilience Act sets a path to net-zero greenhouse gas emissions in the agricultural sector by 2040. This pathway includes six pillars: increasing research, improving soil erosion, protecting existing farming and supporting farm viability, supporting pasture-based livestock systems, increasing funding for on-farm energy initiatives, and reducing food waste. This bill addresses the climate impacts of industrial agriculture while encouraging a just transition towards regenerative and resilient agricultural practices. 

The following provisions are of top priority: 

  • Section 202 on Climate Hubs encourages regional hubs of universities, NGOs, state and local entities to work alongside the USDA and other federal agencies to evaluate the climate risks involved in agriculture. 
  • Section 204 on the Long-term agroecological research network expands NIFA’s Sustainable Agriculture Research and Education (SARE) program to include climate change adaptation and mitigation in its list of priorities. Increases appropriations to expand sustainable agriculture technology development and transfer. 
  • Sections 302, 303, and 305 on CSP, EQIP and funding of the conservation programs makes greenhouse gas emission reduction a purpose of the Environmental Quality Incentives Program, makes it a criteria in the Conservation Stewardship Program framework, increases funding for farm conservation programs, and increases the set-aside in EQIP and CSA for underserved farmers and ranchers from 10% to 30%. 
  • Section 402 on organic cost-share increases the maximum annual organic certification cost share payment. This system is also supported in the Opportunities in Organic bill. 

Protect America's Children from Toxic Pesticides Act (PACTPA) (S.3283)

Each section of PACTPA provides critical reforms that address the systemic issues that perpetuate pesticide exposure and harm. The bill also removes FIFRA loopholes that allow for approvals without including scientific evidence of safety. The bill prohibits the EPA from allowing pesticides to remain in the market without review, suspends dozens of pesticides banned by countries (i.e., European Union, Canada) that require the precautionary principles in their assessments. Additionally, PACTPA would ban neonicotinoids (linked to declining bee and other pollinator populations) and organophosphates (linked to brain damage in children). 

Closing the Meal Gap Act (H.R. 4077)

This bill seeks to increase the minimum SNAP benefit and require that benefits be calculated by the value of a low-cost food plan (defined as a diet to feed a family of four, consisting of two adults between 19-50, one child between 9-11, and one child between 6-8). Adjustments would also take into account household size, cost of diet, and cost of food based on location. It would also improve equitable access by extending SNAP benefits to Puerto, Samoa, and Northern Mariana Islands. 

Take action! 

Is your representative on the House Agriculture Committee? Fill out this form if you would like to sign onto a letter encouraging them to include the above policies in the 2023 Farm Bill. 

Seis pólizas que deben ser incluidas en la ley agricola del 2023

Traducido por Isaidy Medina

Este año, las organizaciones de salud ambiental y justicia, los agricultores de escala pequeña y los defensores de los trabajadores agrícolas que forman parte del equipo de Cambio Climático, Agricultura y Clima de Coming Clean (CFAC) han estado educando a los legisladores sobre la necesidad de una Ley Agrícola transformativa para el año 2023. En una carta dirigida a los Comités de Agricultura de la Cámara de Representantes y el Senado, y a través de visitas en persona a las oficinas, hemos solicitado un Proyecto de Ley Agrícola que priorice la soberanía alimentaria y la equidad comunitaria, proteja a los trabajadores contra la explotación, la violencia y los daños a la salud, e incentive a los agricultores a emplear prácticas más seguras, regenerativas y resistentes al clima que eviten el uso de pesticidas.

En este momento, los miembros del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes están presentando un nuevo lenguaje que informará el contenido de la Ley Agrícola del 2023, con fecha límite de el 16 de junio. Instamos a los legisladores a que apoyen los siguientes proyectos de ley orientativos:

Ley de Granjas y Alimentación Local (H.R. 2723) - Local Farms and Food Act

Introducido en el Senado y la Cámara de Representantes, este proyecto de ley propone reformas al Programa de Mercados Agrícolas Locales (LAMP en ingles), al Programa de Incentivos de Nutrición Gus Schumacher (GusNIP) y al Programa de Nutrición para Mercados de Agricultores para Personas Mayores (SFMNP). Estos cambios aumentarán la accesibilidad de estos programas para las comunidades marginadas al simplificar el proceso de solicitud, reducir los requisitos de coparticipación de costos, ampliar la asistencia técnica y ampliar el acceso a programas de nutrición para familias de bajos ingresos. Estas reformas de los programas tienen como objetivo fortalecer los centros de alimentos locales y regionales.

Ley de Justicia para los Agricultores Negros - Justice for Black Farmers Act 

Este proyecto de ley tiene como objetivo reformar las pólizas discriminatorias del USDA que han perjudicado a los agricultores afroamericanos (Secciones 102-105 y 107). También aumenta la financiación para el Programa de Représtamo de Propiedades Heredadas para apoyar y proteger a los agricultores afroamericanos contra la pérdida de tierras. El proyecto de ley también creará un Servicio Equitativo de Acceso a la Tierra para otorgar subvenciones de tierras a agricultores afroamericanos existentes y aspirantes, creará un Cuerpo de Conservación Agrícola para que jóvenes adultos de comunidades desatendidas adquieran las habilidades necesarias para seguir carreras en agricultura y ganadería (Secciones 202-204 y 207-210), y aumentará la financiación del USDA para asistencia técnica y otras formas de aumentar el acceso al capital para todos los agricultores y ganaderos marginados (Sección 524). El proyecto de ley también proporcionará financiamiento para universidades e instituciones históricamente negras (Secciones 301 y 302) y brindará acceso a crédito para agricultores y ganaderos desfavorecidos (Secciones 402 y 403). Por último, este proyecto de ley aborda una causa fundamental de los problemas sistémicos de la ganadería al reformar la Ley de Empacadores y Corrales para fortalecer la prohibición de prácticas engañosas en la empaca de carne (por ejemplo, manipulación de precios y creación de monopolios).

La Ley de Reforma del Sistema Agrícola (H.R. 797)  - Farm System Reform Act

Este proyecto de ley, que fue reintroducido recientemente, se enfoca en las grandes granjas industriales. Establecería una moratoria en las operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO en inglés) y requeriría la eliminación gradual de las CAFO existentes para el año 2040. El proyecto de ley también establecería un programa de compra por valor de $100 mil millones para ayudar a los agricultores contratistas en su transición lejos del sistema agrícola industrial. Además, fortalecería la Ley de Empacadores y Corrales para prohibir las prácticas monopolísticas injustas de la industria de empacado de carne (como WH Group, Perdue Farms y Tyson Foods) y restablecería el requisito de etiquetado de origen para evitar que las empresas que obtienen carne de otros países, particularmente Brasil, afirmen que su carne se origina en los Estados Unidos. Estas reformas sistemáticas asegurarían la protección de los agricultores independientes y el bienestar de las comunidades cercanas, el bienestar animal y los consumidores.

Ley de Resiliencia Agrícola (H.R. 1840) - Agriculture Resilience Act 

El Agriculture Resilience Act establece un camino hacia las emisiones netas de gases de efecto invernadero cero en el sector agrícola para el año 2040. Este camino incluye seis pilares: aumentar la investigación, mejorar la erosión del suelo, proteger la agricultura existente y apoyar la viabilidad de las granjas, apoyar sistemas ganaderos basados en pastizales, aumentar la financiación para iniciativas energéticas en las granjas y reducir el desperdicio de alimentos. Este proyecto de ley aborda los impactos climáticos de la agricultura industrial alentando una transición justa hacia prácticas agrícolas regenerativas y resilientes.

Las siguientes disposiciones son de máxima prioridad:

  • La Sección 202 sobre Centros de Clima fomenta la creación de centros regionales conformados por universidades, ONG, entidades estatales y locales que trabajen junto con el USDA y otras agencias federales para evaluar los riesgos climáticos asociados con la agricultura.
  • La Sección 204 sobre la Red de Investigación Agroecológica a Largo Plazo amplía el programa de Investigación y Educación en Agricultura Sostenible (SARE en inglés) de NIFA para incluir la adaptación y mitigación del cambio climático entre sus prioridades. Aumenta la asignación de fondos para expandir el desarrollo y transferencia de tecnología en agricultura sostenible.
  • Las Secciones 302, 303 y 305 sobre CSP, EQIP y financiamiento de programas de conservación hacen de la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero un objetivo del Programa de Incentivos de Calidad Ambiental, establecen criterios en el marco del Programa de Conservación del Paisaje y aumentan la financiación para programas de conservación agrícola, además de aumentar la asignación en EQIP y CSA para agricultores y ganaderos desfavorecidos del 10% al 30%.

La Sección 402 sobre el costo compartido orgánico aumenta el pago máximo anual de costo compartido de certificación orgánica. Este sistema también está respaldado en el proyecto de ley Opportunities in Organic.

Ley de Protección de los Niños de Estados Unidos contra los Pesticidas Tóxicos (S.3283) - Protect America's Children from Toxic Pesticides Act (PACTPA) 

Cada sección de PACTPA proporciona reformas críticas que abordan los problemas sistémicos que perpetúan la exposición y el daño causado por los pesticidas. El proyecto de ley también elimina los vacíos legales de FIFRA que permiten aprobaciones sin incluir evidencia científica de seguridad. El proyecto de ley prohíbe que la EPA permita que los pesticidas se mantengan en el mercado sin revisión, suspende docenas de pesticidas prohibidos por países (como la Unión Europea y Canadá) que requieren principios de precaución en sus evaluaciones. Además, PACTPA prohibiría los neonicotinoides (vinculados a la disminución de las poblaciones de abejas y otros polinizadores) y los organofosforados (vinculados a daños cerebrales en niños).

Ley de Cierre de la Brecha Alimentaria (H.R. 4077) - Closing the Meal Gap Act 

Este proyecto de ley busca aumentar el beneficio mínimo del programa SNAP y requerir que los beneficios se calculen en función del costo de un plan alimentario de bajo costo (definido como una dieta para alimentar a una familia de cuatro personas, que consta de dos adultos entre 19 y 50 años, un niño entre 9 y 11 años y un niño entre 6 y 8 años). Los ajustes también tendrían en cuenta el tamaño del hogar, el costo de la dieta y el costo de los alimentos según la ubicación. También mejoraría el acceso equitativo al extender los beneficios del programa SNAP a Puerto Rico, Samoa y las Islas Marianas del Norte.

¡Tome acción!

¿Su representante está en el Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes? Complete este formulario si desea firmar una carta para animarlos a incluir las políticas mencionadas en el la Ley Agrícola de 2023.



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